Dashiell Hammett - Romans




S'il y a un précurseur du roman noir américain, c'est bien Dashiell Hammett .
Fondateur de la Hard boiled school – littéralement "école des durs à cuire", Il est aujourd'hui considéré comme un des maîtres du polar.
Ces héros sont ainsi des gangsters, des récidivistes, des hommes de la pègre; les femmes se classent elles en deux catégories bien distinctes : les vertueuses et les prostituées.

Hammett nous entraîne dans les bas fonds de la société où corruption, détournement des lois, trahison et meurtre sont monnaie courante.
Il l'a connait bien cette rue puisqu' il fut lui même détective privé à la Pinkerton Agency. Il fut plus exactement chargé de filatures ce qui lui permit de faire l’expérience de l' enquête de terrain mais aussi de recevoir quelques mauvais coups avant de se retirer , atteint de Tuberculose.
Désoeuvré, il découvre les premières revues pulp, et décide de tenter l'aventure et ses première nouvelles, lui valent très vite le succès.

Ce recueil proposé par les éditions Gallimard réunit les cinq premiers romans de cet auteur.

Ici le roman noir pose son regard acerbe sur les travers de la société, qui se trouvent dans toutes ses classes. Les personnages, s'il ne sont peut-être pas parmi les plus recommandables de la ville, mais ont une certaine morale en eux. Ils ne sont pas parfaits, c'est peut-être tout simplement parce que les personnages de notre auteur sont des gens que nous pourrions croiser tous les jours. Et puis, dans certains romans, cette vulgarisation du héros, aide à brouiller les pistes pour le lecteur qui cherche à dénouer l'intrigue.
C'est a cela qu' Hammett se distingue des autres. On est bien loin ici des enquêtes à énigmes classiques que l'on trouve chez Doyle, Christie, Gaboriau ou Leblanc

Reste Une littérature populaire dans toute sa splendeur : descriptions à traits rapides, efficaces, action menée avec beaucoup de rythme.
Les dialogues sont riches et c'est un des points forts du style de Dashiell Hammett car les répliques ne souffrent pas de mot inutile. Elles suffisent à exprimer la gravité d'une situation et n'égarent pas le lecteur.

C'est son premier roman, " Moisson rouge ", qui fit de lui un écrivain vraiment populaire.
Dès son arrivée à Poisonville, le détective de l’agence Continental de San Francisco constate d’abord que le client qui l’a fait appeler vient d’être abattu, ensuite que la ville entière est aux mains d’une bande de gangsters.
Pour assainir le bled, avec l’aide involontaire de Dinah Brand, courtisane locale , il met au point une méthode infaillible : dresser les truands les uns contre les autres jusqu’à élimination totale.

"La clé de verre" a pour fond le pouvoir.
Ned Beaumont est le meilleur ami de Paul Madvig, un homme très influent de la ville qui aide le sénateur Henry à se faire réélire. Paul Madvig espère épouser Janet Henry mais le fils du sénateur, est retrouvé assassiné.
Tout accuse Madvig et Beaumont est probablement le seul de la ville qui ne croit pas en sa culpabilité et tente de retrouver le coupable à sa façon...
A noter que Beaumont n'est pas un policier, c'est un joueur ...poker, courses...Coup de bluff, décisions prises suivant les règles du hasard façon roulette russe : Il se désintéresse au départ de savoir qui a bien pu avoir assassiné Taylor Henry.
Ce qui semble alors plus l'intéresser est de récupérer son argent auprès du bookmaker récalcitrant en usant de chantage. Ce ne sera que lorsque les évènements se précipiteront que Beaumont se mettra alors à la recherche du coupable.

Le faucon maltais immortalisé au Cinéma par Humphrey Bogart ( Sam Spade)  est certainement son roman le plus connu.
Après le meurtre de son partenaire, Sam Spade, un détective privé cynique et violent, est entraîné à la recherche d'une inestimable statuette.
Spade et son associé Miles Archer sont contactés par Brigid O'Shaughnessy (qui utilise alors un pseudonyme) pour réaliser une filature sur un homme qui est supposé avoir fui avec sa jeune sœur. Elle paraît innocente, tirée à quatre épingles, comme une sage jeune fille et l'accord est conclu. Cette nuit là Spade reçoit un coup de fil de sa secrétaire, Effie, qui lui apprend qu'Archer a été tué en filature. Au milieu de la nuit, deux officiers de police rendent visite à Spade pour l'interroger sur son emploi du temps des dernières heures. Spade est sur la défensive et les questionne sur l'objet réel de leur visite ...Il est suspecté...


N'oublions pas Sang maudit et l'introuvable bien moins connus mais qui n'en sont pas moins interressants.,
C'est très différent de ce qu'on retrouve dans les polars d'aujourd'hui dans le sens qu'on ne voit pas le schéma suivi par tant d'auteurs.Mais pour moi c'est un grand moment d'histoire.

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